성경은 자본주의에 대해서 어떻게 말하고 있나?

자본주의의 사전적 정의는 “개인의 결정에 의해서 투자하여 얻은 자본 상품을 개인 혹은 기업이 소유하는 것으로 각 개인이 결정하여 투자하고 주로 자유 시장에서 경쟁에 의해서 결정되는 상품의 가격,생산 그리고 유통이 이루어지는 경제 시스템”이라고 정의하고 있다. 성경은 자본주의라는 명칭에 대해서 말하고 있지 않지만 경제 문제에 대해 많은 것을 말해주고 있다. 예를 들어, 잠언은 전반에 걸쳐서 경제 문제를 다루고 있고, 또한 예수님도 많은 비유로 경제 문제를 다루고 있다. 그로 인해 우리는 부에 대한 우리의 자세와 그리스도인이 자신의 재정을 어떻게 다루어야 하는지 배운다. 성경은 또한 사회의 경제 제도에서 가능한 성공과 실패를 평가하는 데 도움이 되는 인간 본성에 대한 설명을 제공해 준다. 

경제는 우리들의 일상생활의 대부분을 차지하는 영역이기 때문에 우리는 이것을 성경에서 말하는 관점에서 평가해야만 한다. 우리가 성경을 근거로 사용할 때 인간의 잠재 능력을 발휘하게 하고 인간의 죄를 제한하는 정부와 경제의 모델을 세우기 시작할 수 있다. 창세기 1장 28절에서 하나님은 우리가 땅을 정복하고 다스린다고 말씀하셨다. 이 말씀이 의미하는 한 측면은 인간은 자신이 지배할 수 있는 재산을 소유 할 수 있다는 것이다. 우리는 자유 의지와 사유 재산권을 가지고 있기에 자유 시장에서 상품과 서비스를 거래할 수 있는 자유를 가져야만 한다고 당연하게 여길 수 있다.

그러나 죄의 폐해로 인해 세상의 많은 지역이 부패하고 궁핍하게 되었다.

하나님께서 우리에게 그의 창조물에 대한 지배권을 주셨지만, 우리는 우리 손에 맡겨진 자원을 잘 관리해야만 한다. 역사적으로 볼 때, 자유 기업 시스템은 지금까지 고안된 모든 경제 제도 중에서 가장 큰 자유와 가장 효과적인 경제적인 이익을 제공해 왔다. 그런데도, 그리스도인들은 종종 자본주의를 지지 할 수 있을까 하고 궁금해한다.

본질적으로 개인적인 이익은 자유 자본주의 체제 안에서 보상을 받는다. 그러나 복음조차도 개인적인 이익에 호소한다. 왜냐하면 복음은 영원한 운명이 보장될 수 있도록 예수 그리스도를 구세주로 받아들이는 것이 자기에게 이익이 되기 때문이다.

그리스도인의 관점에서 볼 때, 사유 재산의 기초는 우리가 하나님의 형상대로 창조되었기 때문이다. 우리는 시장 제도에서 우리는 거래할 수 있는 재산을 선택할 수 있다. 그러나 때로는 사유 재산에 대한 열망은 우리의 죄에서 비롯된다. 마찬가지로 우리의 죄 많은 본성은 또한 게으르고 태만하고 나태하게 드러낸다. 진실은 각 사람이 자기가 생산할 수 있는 몫에 책임을 진다면 경제 정의가 가장 잘 이루어질 수 있다.

역사적으로 자본주의는 여러 가지 유리한 점이 있다는 것이 증명되어 왔다. 자본주의는 경제적 잠재력을 발산시켰다. 또한 자본주의는 정치적, 경제적 자유를 위한 엄청난 토대를 제공했다. 정부가 시장을 통제하지 않을 때 다양한 기업 활동에 참여할 경제적 자유가 있었다. 자본주의는 또한 큰 정치적인 자유를 가져왔다. 그 이유는 경제적 측면에서 정부의 역할을 제한하면 다른 영역에서 정부의 범위가 제한되기 때문이다. 정치적 자유가 아주 많은 나라는 대개 경제적인 자유가 많은 것은 결코 우연이 아니다.

그러나 그리스도인들은 자본주의의 모든 측면을 다 지지할 수 없고 지지해서도 안된다. 예를 들어, 많은 자본주의 지지자들은 실용주의라고 알려진 견해를 가지고 있는데, 이러한 생각은 성경의 절대성의 개념과는 반대되는 개념이다. 확실히 우리는 이러한 사상을 거부해야 한다. 또한 짚고 넘어가야만 하는 경제적, 도덕적 문제가 있다. 독점과 오염 물질의 배출과 같은 자본주의에 대한 몇 가지 정당한 근거가 있는 경제적인 비판이 있다. 이러한 것들은 제한된 정부의 통제로 통제 될 수 있다. 그리고 자본주의가 현명하게 통제 될 때, 그것은 국민들에게 상당한 경제적 번영과 경제적 자유를 만들어낸다. 

자본주의에 대한 주된 도덕적 쟁점 중 하나는 탐욕이다. 이것이 많은 기독교인들이 자유 기업 제도를 확신하지 못하는 이유이다. 자본주의 비평가들은 이 제도가 사람들을 탐욕스럽게 만든다고 주장한다. 그러나 자본주의가 사람들을 탐욕스럽게 만드는 것인가 자본주의 제도의 경제적 자유를 사용하여 그들의 목표를 달성하는 탐욕스러운 사람들이 이미 있는지를 생각해 보아야한다. 인간 본성에 대해서 말한 성경의 표현 (예레미야 17 : 9만물보다 거짓되고 심히 부패한 것은 마음이라 누가 능히 이를 알리요마는)에 비추어 볼 때 후자가 더 가능성이 높은 것으로 보인다. 사람들은 죄가 많고 이기적이기 때문에 어떤 사람은 자본주의 제도를 사용하여 그들의 욕심을 만족시킬 것이다.  그러나 그것은 자본주의의 맹점이 아니라 인간의 상태이다. 자본주의의 목표는 나쁜 사람들을 변화시키는 것이 아니라 그들로부터 우리를 보호하는 것이다. 자본주의는 나쁜 사람들의 폐해를 최소한으로 줄이고, 좋은 사람들이 선할 일을 할 수 있는 자유를 제공하는 제도이다. 자본주의는 도덕적인 사람들에게 가장 좋은 제도이다. 그러나 자본주의는 또한 이기적이고 탐욕스러운 사람들과도 적절하게 기능한다. 

개인적인 관심과 이기심 사이에는 차이가 있다는 것을 인식하는 것이 중요하다. 모든 사람들은 이기적이 않는 개인적인 관심사가 있다. 예를 들어, 우리들의 개인적인 관심사가 가족을 부양을 하기 위해서 직장을 얻고 돈을 버는 것일 수 있다. 우리는 이기적이지 않은 방식으로 그렇게 할 수 있다. 반대로 사회주의와 같은 다른 경제 체제는 인간 본성에 대한 성경이 말하는 정의를 무시한다. 결과적으로 그들은 경제력이 한 군데 집중되어 욕심 많은 사람들의 손에 힘을 모을 수 있다. 큰 기업이 우리 삶에 끼친 영향에 대해서 불평하는 사람들은 소수의 정부 관료들이 우리 삶의 모든 측면을 통제하는 사회주의 대안을 고려한다. 

비록 탐욕이 때때로 자본주의 체제에서 분명하게 나타나지만, 그것은 자본주의 체제 때문이 아니라 인간의 죄 된 탐욕 때문인 것을 알아야 한다. 해결책은 경제 체제를 바꾸는데 있는 것이 아니라 예수 그리스도의 복음의 능력을 통해 사람의 마음을 바꾸는 데 있다.